A Letter From Mireille & Imke

Bellamy Gallery is opgericht door vriendinnen Mireille van der Sprong en Imke Bens die hun sporen hebben verdiend in de mode-industrie en daar zagen dat het tijd is voor verandering.

Visie voor een betere wereld

Self-made zakenvrouwen met een visie voor een betere wereld, een bourgondische achtergrond, een voorliefde voor ambacht en expertise in produktie en verfijnde kleurcombinaties. Voor hen draait kleding om karakter en welzijn. Tijdens een frisse boswandeling – de een woont in de stad, de ander aan de kust – bespreken we het hart van Bellamy Gallery en toekomstambities.

Imke: ‘We kennen elkaar van de Meester Koetsier-opleiding (nu: AMFI, ofwel Amsterdam Fashion Institute) en over de jaren zijn we vriendinnen geworden. Jarenlang hebben we op verschillende posities in de mode gewerkt – van inkoopleider tot consultant en Raad van bestuur. Hierdoor hebben we alle lagen van de industrie meegekregen – zowel de mooie als de lelijke kanten.’

Mireille: ‘Voor Bellamy ben ik de strateeg, & ontwerper, Imke de operationale rechter en linkerhand.'

Imke: ‘Qua karakter sluiten we op elkaar aan. Mireille is intuïtief ,analytisch en strategisch, en in deze fase van haar leven merkt ze dat in de natuur wonen en meer ontspanning vinden – ook voor het creatieve proces –belangrijk zijn. Ze is slagvaardig en slim, maar ook heel direct. Mireille bewaakt de helicopter view, ik ben degene die gelijk in de go-modus gaat. Ik zie vrijwel nooit beren op de weg.’

Mireille: ‘Tijdens een gezamenlijke herfstvakantie werd het zaadje voor Bellamy geplant. Imke was inmiddels onderdeel van mijn team. Van dichtbij zagen we hoe het met name om geld gaat, en lang niet meer om liefde voor het vak, een gedegen gemaakt product. Laat staan om het welzijn van de wereld of van de mensen die dat product uiteindelijk mogelijk maken. In veel traditioneel financieel gedreven organisaties is de focus; elk jaar meer marge, Om dat te realiseren moet iemand of iets daarvoor de prijs betalen: de personeelsleden op kantoor en in de winkels, in de fabrieken, het milieu of de kwaliteit van het product.

Mireille: ‘Het werd steeds lastiger om bij mijn intrinsieke waardes te blijven, en zo is Bellamy ontstaan.. Een merk dat het gewoon goed doet waar niet ten koste van iets of iemand wordt gehandeld. Geen greenwashing met een vinkje van een keurmerk en klaar, maar een gezonde business die simpelweg gewoon goed wil doen.'

Wars van mode-mode

Imke: ‘We hebben allebei niks met mode als in excessen en trends. Persoonlijk houd ik wel van het snelle, resultaat-gedreven karakter van een kledingstuk. Dat is weliswaar meer vanuit het oogpunt van een gebruiksvoorwerp waar mensen dagelijks plezier aan beleven. Denk aan een kwalitatief prachtige trui die jaren meegaat en je altijd en overal aankan: mee naar een weekend op Vlieland, tijdens het skiën, in het voorjaar als jas. Ik ken geen damesmerken die één artikel zoals een elegante zomershort of cognackleurig riempje onveranderd in de collectie hebben zitten. Wij wel, en we staan er nog steeds achter. Ontworpen om alleen maar mooier te worden.’

Mireille: ‘Voor mij gaat kleding niet om mode, maar om karakter. Afgelopen weekend kwam ik uit Portugal en bezag vanaf een afstandje de passagiers. Met wat ze dragen, communiceren ze wie ze zijn – luid, stil, ingetogen, gevoelig voor merken of juist niet. Met Bellamy Gallery willen we die snaar raken om op subtiele wijze iemands persoonlijkheid te accentueren.’

Met een omweg de mode in

Imke: ‘Ik wilde in eerste instantie Letteren studeren. Tegelijkertijd zocht ik de combinatie tussen het academische en het praktische. Een HEAO (hbo) met textiel bood verschillende vakken zoals patroontekenen waarbij je ook met de hand bezig was. Dat sprak mij aan. Mireille komt uit een echte textielfamilie.’

Mireille: ‘Mijn vader heeft fabrieken gehad en mijn moeder kledingwinkes. Ik kom dus uit een ondernemersgezin. Tegelijkertijd zag ik hoeveel stress het met zich meebracht. Ik heb niet echt een liefdevolle jeugd gehad, dus ontstond er een aversie tegen dat bestaan. Ik wilde registeraccountant worden zoals mijn oom, een stabiel beroep, helaas waren deze opleidingen er ook in Brabant. Maar om uit de zeer pijnlijke gezinssituatie te komen was uit huis gaan de enige optie. Mijn ouders gingen akkoord met een studie aan Meester Koetsier. Vervolgens na de koetsier toch naar de universiteit te gaan en bedrijfskunde af te ronden. Mireille: ‘Door mijn beroerde jeugd moest ik mezelf steeds overtuigen dat ik veilig was en de enige manier om dat te bewerkstellingen is door het te bewijzen, te handelen. Door hard te werken, hogerop te komen dat zou mijn pijn verlichten’. Tot ik durfde te gaan voelen, stil durfde te gaan staan….en daar ontstond Bellamy Gallery samen met Imke – mijn bestie’.

Ontwerpbenadering

Mireille: ‘Ik raak niet geïnspireerd door kunst- of designstromingen. Ergens ben ik nog steeds die registeraccountant, analytisch en praktisch. Ik ben geen ontwerper van catwalkmode; dat interesseert mij eerlijk gezegd niet en heeft volgens mij weinig toegevoegde waarde als je kijkt naar de wereld (en de klimaatcrisis) waarin we nu leven. Wij bij Bellamy ontwerpen en maken voor een betere toekomst. Iets wat je veel en vaak kunt dragen, dat is de essentie van duurzaamheid want dat blijft. Dat bewuste ethos schreeuwen we niet van de daken, want volgens ons zou duurzaamheid niet een trend maar de norm moeten zijn. Ik kan “duurzaam” bijna niet meer horen, want het is een uitgeholde marketingterm geworden.’

Terug naar de basis

Mireille: Ik wil terug naar: De Perfecte Bloes, De Perfecte Trui, Het Perfecte Jasje. Ik ben nu bezig met een getailleerde, klassieke blazer, double-breasted met goudkleurige knopen. Altijd goed. Zo zijn we ooit begonnen: voor man, vrouw en kind. Nu richten we ons vooral op vrouwen, maar de mannenlijn staat klaar voor komende winter. Tijdens het ontwerpen denk ik oplossingsgericht. In mijn hoofd ontstaat er een hersenspinsel: hoe zou de ideale bloes eruitzien? Die ga ik dan minutieus, helemaal tot in detail, uitdenken. Bijna een mathematische benadering. Zo heb ik een geweldige katoenen broek gemaakt. Die kan in de collectie blijven, maar dan steeds verder doorontwikkeld met bijvoorbeeld net een betere sluiting. Ik ben van nature perfectionistisch. Met dit soort slow fashion kun je de tijd nemen om wat je doet ook werkelijk waar goed te doen.’

Imke: ‘Met zo goed als alleen maar natuurlijke materialen. In ieder geval voor 90% van het beste zijde, kasjmier, linnen. Een beetje elastane en polyamide heb je soms nodig voor het comfort en voor het behoud van het artikel. Het liefst wil je natuurlijk dat je iets nadat het lang gedragen is onder de grond zou kunnen stoppen en dat het opgaat in de natuur.'

Overtuigingen uitdragen

Mireille: ‘We mogen best trots zijn op wat we neerzetten. Dat is eerlijk en van een waanzinnige kwaliteit, waar je relatief weinig voor betaald. We zijn zo betaalbaar, omdat we bijna geen marge pakken. Wij zijn niet begonnen voor winstbejag, maar juist andersom: voor een oprecht prachtproduct en om mensen uit te dagen hun kleding langer te dragen.’

Imke: ‘Onze klant heeft daarbij soms meer uitleg nodig. Bijvoorbeeld waarom we onze dozen een tweede leven geven.’

Het Bellamy-signatuur

Imke: ‘Tijdloos, seizoenloos, voor elke generatie voor een waanzinnig goede prijs-kwaliteit’

Mireille: ‘Kwalitatief, verfijnd, schoonheid in het alledaagse en in simpliciteit. Al ben ik niet minimalistisch. (Lacht) Het moet wel een beetje schwung hebben, een twist zoals een extra biesje. Het heeft iets Frans in de zin dat ik Bellamy zou typeren als “charmant”.’

Imke: ‘We hebben ook solide pasvormen. Niet androgyn, maar ontworpen op een rond vrouwenlichaam. De kasjmieren Hilde-trui met een langer boord waardoor deze geschikt is voor verschillende armlengtes. Dat soort details zijn belangrijk, want dat maakt een kledingstuk daadwerkelijk duurzamer. Het ontwerp moet altijd aan drie vereisten voldoen: lekker zitten, mooi blijven en goed combineren.’ Mireille: ‘Ik houd trouwens wel echt van mooie dingen. Laatst was ik met mijn man en kinderen naar het Escher-museum in het Paleis van Koningin Emma. Een feest, ik kan echt genieten van zijn kunst en de gedachtegang daarachter. Intelligent en doordacht.’

‘Naarmate ik ouder word, word ik ook steeds gevoeliger voor mijn omgeving. Zet mij óf in een blokhut zonder warm water en slapend op de grond óf in een buitengewoon goed hotel waar alles tot in de puntjes is gestyled en klopt. Het gaat om sfeer en ziel.’'

Community en erfgoed

Imke: ‘Bellamy vertaalt zich vanuit het Frans naar “mooie vriend”, en voor ons slaat dat op je allerbeste, gekoesterde vriend in je kast.’

Mireille: ‘Het is ook de achternaam van een gerenommeerde zakenman van destijds achtenzeventig met wie ik heb samengewerkt. De naam is Europees en er straalt een zekere heritage vanaf.’

Mireille: ‘Dat erfgoed zit hem voor Bellamy in het terugbrengen van ambacht naar Europa. Toen wij zes jaar geleden begonnen met een fabriek in Zuid-Europa was dat nog niet zo’n vanzelfsprekendheid. Die keuze is mede voortgevloeid uit eigen ervaringen. In mijn jeugd werd produceren in Nederland en België te duur, en daarom moest mijn vader met Poolse werknemers in de weer. Dat heeft bijgedragen aan de ontwrichting van ons gezin.´

Sindsdien draait de maatschappij steeds meer om geld. Terwijl ik me van vroeger vijftien dames herinner, al naaiend, breiend en zingend met de radio aan in ons atelier. Daar zat zo veel vreugde in.’

Imke: ‘Met weinig toedoen, maar waar je in investeert van de hoogste kwaliteit. Dat is Bellamy Gallery, en die filosofie hebben we ook van huis uit meegekregen. In een boerenfamilie zoals de mijne ging het altijd om goed vlees, verse groenten, van alles zelf maken – zoals mijn tantes zelf wecken – of lokaal bij vrienden kopen. Met simpele ingrediënten iets zaligs neerzetten. Dat hoeft niet chef-waardig met toeters en bellen, maar puur, herkenbaar en liefdevol.’

Meer dan een modemerk

Imke: ‘We willen meer zijn dan een modemerk. Een bestemming waar we het bewustzijn onder onze klanten vergroten zodat we allemaal kunnen bijdragen aan een gezondere planeet voor mens en natuur.’

Mireille: ‘In eerste instantie was het idee om Bellamy te laten uitgroeien tot een “galerie”: dé plek waar je een verzameling van het allerbeste op elk vlak kan vinden. Zoals de beste haarborstel van Mason Pearson. Je kunt hier van alles aan ophangen, ook reizen en kunst.’

SHOP DE COLLECTIES